反超勇士升到西部第二!灰熊有望守住有利身位

体坛周报全媒体记者 孔德昕

北京时间3月6日,灰熊主场124比96轻取魔术,随着勇士不敌湖人,年轻的孟菲斯军团正式升到了西部第二位。时间倒回2021年底,灰熊当时位列西部第四,在很多人看来勇士和太阳的西部前二位置是不可动摇的。然而本赛季至今,灰熊自始至终在做的事情就是超越想象。

面对联盟倒数的魔术,灰熊赢得并不困难。甚至他们还提前为第二天的背靠背比赛储备了体能,所有球员的出场时间都被控制在了28分钟以下,打得最久的莫兰特上了27分53秒,17投9中拿到25分7助攻4篮板,三分6中3。

“全队都打出了很好的表现。”灰熊主帅泰勒·詹金斯说,“我们的深度太棒了。我觉得首发打得已经很好了,而替补上来之后也有出色贡献。”

此役垃圾时间之前,灰熊使用10人轮换,其中5人得分上双,另外梅尔顿和凯尔·安德森也分别拿到9分。除了莫兰特之外,贝恩射中3记三分拿到24分,他们的10人组正负值全部达到+10以上。对面的魔术主帅莫斯利对结果心服口服,他称赞了灰熊的表现。

“对我们球队的年轻人而言,这一场是很好的成长经历,在背靠背第二个夜晚和这样的队伍交手。”莫斯利说,“灰熊是一支非常出色的球队,他们打得很团结,贾(莫兰特)是特别的存在。”

比赛在半场打完时就已经悬念很小了,凭借一波21比5的高潮,灰熊带着23分的优势进入中场休息,这也是他们本赛季半场领先最多的一次。“我觉得球队第一节的时候防守有点松,但整体来看,我们打出了一场不错的比赛。”詹金斯表示。

眼看着来到常规赛冲刺阶段,灰熊也在努力打好每一场比赛。虽然保罗的受伤和布克触发协议让太阳人手不足,但菲尼克斯人还是找到了赢球办法。目前灰熊落后太阳8个胜场,几乎不可能超越。但对于莫兰特和他的球队而言,守住西部第二的排名大有希望。他们是全联盟剩余赛程最轻松的球队之一,灰熊剩余对手的平均胜率联盟倒数第三。与此同时,他们已经打完65场比赛,是完赛最多的球队之一,这代表灰熊剩余的赛程密度也比较低。

对比之下,刚刚被灰熊超越的勇士还要打19场比赛,而他们剩余赛程难度联盟第8。科尔已经宣布库里、汤普森和维金斯都会缺席下周二和掘金一战,在格林复出之前,金州人想要高歌比较困难。

对于灰熊而言,西部第二的排名当然有不小的意义。目前西部第六是丹佛掘金,他们大概率将迎回锋线得分手小迈克尔·波特,后场核心贾马尔·穆雷也有望在常规赛结束前复出。一旦迎回伤员,掘金将成为颇具竞争力的球队。相比之下,附加赛的球队目前是森林狼、快艇、湖人和鹈鹕,其中快艇若迎回乔治和莱昂纳德将实力大涨,但剩余几个对手显然比掘金容易应对。守住第二名利于灰熊在季后赛冲得更远。

另外,更高的排名也会给莫兰特冲击一阵甚至MVP增添筹码。不过对于这位超新星而言,尽力赢下每场比赛显然是他更加在乎的事情。

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